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Adicción a la comida

Una adicción a la comida o a comer es cualquier adicción conductual que se caracteriza principalmente por el consumo compulsivo de alimentos sabrosos (p. ej., altos en grasa y azúcar ) que activan marcadamente el sistema de recompensa en humanos y otros animales a pesar de las consecuencias adversas.

También se ha observado dependencia psicológica con la aparición de síntomas de abstinencia cuando se suspende el consumo de estos alimentos para sustituirlos por alimentos bajos en azúcar y grasas. Debido a que este comportamiento adictivo no es biológico, uno no puede desarrollar un rasgo que codifique un trastorno alimentario, por lo que los profesionales abordan esto brindando terapia conductual y haciendo una serie de preguntas llamadas el cuestionario YFAS, un criterio de diagnóstico de la dependencia de sustancias.

Se ha demostrado que los alimentos azucarados y ricos en grasas aumentan la expresión de ΔFosB, un biomarcador de adicción, en las neuronas espinosas medianas de tipo D1 del núcleo accumbens; Sin embargo, hay muy poca investigación sobre la plasticidad sináptica del consumo compulsivo de alimentos, un fenómeno que se sabe que es causado por la sobreexpresión de ΔFosB.

Descripción

La «adicción a la comida» se refiere a los comedores compulsivos que participan en episodios frecuentes de alimentación descontrolada ( atracones ). El término atracones significa comer una cantidad poco saludable de alimentos mientras se siente que se ha perdido el sentido del control. Al principio, la adicción a la comida viene en forma de antojos, por lo que una persona naturalmente se sorprende cuando de repente descubre que no puede hacer frente sin el antojo.

Entonces, el comportamiento de la persona comienza a cambiar cuando no se satisface la necesidad de más alimentos, ya que cuando se satisface el impulso, pueden producirse atracones, obesidad y bulimia como consecuencia. Para mostrar esto, un estudio realizado por Sara Parylak y sus pares en elEl diario de fisiología y comportamiento revela que los modelos animales a los que se les dio libre acceso a la comida se volvieron más retraídos emocionalmente después de que se les quitó la comida debido a los estímulos ansiogénicos que los molestaban por más comida.

Este tipo de comportamiento muestra que la adicción a la comida no es solo un problema de autocontrol, sino que va más allá de eso, es el cuerpo controlando a una persona hasta el punto en que el individuo no tiene voz en lo que entra en su cuerpo a pesar de todas las consecuencias que pueden derivarse de comer en exceso.

Las personas que comen en exceso pueden sentirse frenéticas y consumir una gran cantidad de calorías antes de detenerse. Los atracones de comida pueden ir seguidos de sentimientos de culpa y depresión;por ejemplo, algunos cancelarán sus planes para el día siguiente porque «se sienten gordos». Los atracones también tienen implicaciones en la salud física, debido a la ingesta excesiva de grasas y azúcares, lo que puede causar numerosos problemas de salud.

A diferencia de las personas con bulimia nerviosa, los comedores compulsivos no intentan compensar sus atracones con conductas de purga, como el ayuno, el uso de laxantes o los vómitos. Cuando los comedores compulsivos comen en exceso durante los atracones y experimentan sentimientos de culpa después de sus atracones, se puede decir que tienen un trastorno por atracón (BED, por sus siglas en inglés).

Además de los atracones, los comedores compulsivos también pueden participar en un comportamiento de «pastoreo», durante el cual comen continuamente durante todo el día. Estas acciones dan como resultado un número total excesivo de calorías consumidas, incluso si las cantidades consumidas en un momento determinado pueden ser pequeñas.

Durante los atracones, los comedores compulsivos pueden consumir entre 5.000 y 15.000 calorías diarias de comida (mucho más de lo que es saludable), lo que resulta en una liberación temporal del estrés psicológico a través de un subidón adictivo similar al experimentado por el abuso de drogas. Los comedores compulsivos tienden a mostrar cambios cerebrales similares a los de los drogadictos, como resultado del consumo excesivo de alimentos altamente procesados (lo más probable es que consistan en grandes cantidades de grasas saturadas, que son más ricas en energía).

Signos y síntomas

Una adicción a la comida presenta comer en exceso compulsivamente, como el comportamiento de atracones, como su principal y única característica definitoria. Hay varios signos potenciales de que una persona puede estar experimentando una sobrealimentación compulsiva. Los comportamientos comunes de los comedores compulsivos incluyen comer solos, consumir alimentos rápidamente, aumentar de peso rápidamente y comer hasta el punto de sentirse mal del estómago.

Otros signos incluyen una disminución significativa de la movilidad y la abstinencia de actividades debido al aumento de peso. Los indicadores emocionales pueden incluir sentimientos de culpa, una sensación de pérdida de control, depresión y cambios de humor.

Ocultar el consumo es un indicador emocional de otros síntomas que podrían ser el resultado de tener una adicción a la comida. Ocultar el consumo de alimentos incluye comer en secreto, a altas horas de la noche, en el automóvil y ocultar ciertos alimentos hasta que esté listo para consumirlos en privado.

Otros signos de ocultar el consumo son evitar las interacciones sociales para comer los alimentos específicos que se anhelan. Otros indicadores emocionales son la culpa interna; lo que incluye inventar excusas de por qué sería beneficioso consumir la comida sabrosa y luego sentirse culpable poco después de consumirla.

La sensación de pérdida de control se indica de muchas maneras, lo que incluye salirse del camino para obtener alimentos específicos, gastar cantidades innecesarias de dinero en alimentos para satisfacer los antojos. La dificultad para concentrarse en cosas como un trabajo o una carrera puede indicar una sensación de pérdida de control al no poder organizar los pensamientos, lo que lleva a una disminución de la eficiencia.

Otras formas de indicar la sensación de pérdida de control son las ansias de comer a pesar de estar lleno. Uno puede establecer reglas para tratar de comer sano, pero los antojos dominan y las reglas no se siguen. Un gran indicador de la pérdida de control debido a la adicción a la comida es que, aunque uno sabe que tiene un problema médico causado por los alimentos anhelados, no puede dejar de consumir los alimentos, lo que puede ser perjudicial para su salud.

La adicción a la comida tiene algunos signos y síntomas físicos. Energía disminuida; no poder ser tan activo como en el pasado, no poder ser tan activo como los demás a su alrededor, también una disminución en la eficiencia debido a la falta de energía. Tener problemas para dormir; estar cansado todo el tiempo, como fatiga, dormir demasiado o todo lo contrario y no poder dormir, como el insomnio.

Otros signos y síntomas físicos son inquietud, irritabilidad, trastornos digestivos y dolores de cabeza.

En casos extremos, la adicción a la comida puede provocar pensamientos suicidas.

Efectos

La obesidad se ha atribuido al comportamiento alimentario o a la comida rápida, problemas de personalidad, depresión, genética, pero también a condiciones sociales y ambientales, como la capacidad para caminar y el acceso a diversos alimentos. Una explicación complementaria de la epidemia de obesidad podría ser la adicción a la comida.

Administración

La sobrealimentación compulsiva se puede tratar con asistencia nutricional y medicamentos. También se puede requerir psicoterapia, pero investigaciones recientes han demostrado que esto es útil solo como un recurso complementario, con efectividad a corto plazo en casos de medianos a severos.

La lisdexanfetamina es un fármaco supresor del apetito aprobado por la FDA que está indicado (es decir, se usa clínicamente) para el tratamiento del trastorno por atracón compulsivo. El antidepresivo fluoxetina es un medicamento aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos para el tratamiento de un trastorno alimentario, específicamente la bulimia nerviosa.

Este medicamento se ha recetado fuera de etiqueta para el tratamiento del trastorno por atracón. Los medicamentos no aprobados, como otros inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), han demostrado cierta eficacia, al igual que varios antidepresivos atípicos, como la mianserina,trazodona y bupropión.

Los medicamentos contra la obesidad también han demostrado ser muy efectivos. Los estudios sugieren que los medicamentos contra la obesidad, o los supresores moderados del apetito, pueden ser clave para controlar los atracones.

Se cree que muchos trastornos alimentarios son patrones de comportamiento que se derivan de luchas emocionales; para que el individuo desarrolle una mejoría duradera y una relación saludable con la comida, estos obstáculos afectivos necesitan ser resueltos. Las personas pueden superar la sobrealimentación compulsiva a través del tratamiento, que debe incluir terapia de conversacióny asesoramiento médico y nutricional.

Tal asesoramiento ha sido sancionado recientemente por la Asociación Dental Estadounidense en el artículo de portada de su revista por primera vez en la historia en 2012: Dado «el aumento continuo de la obesidad en los Estados Unidos y la disposición de los dentistas para ayudar en la prevención y el esfuerzo de intervención, los expertos en la intervención de la obesidad junto con los educadores dentales deben desarrollar modelos de intervención dentro del ámbito de la práctica dental».

Además, los aparatos dentales como el cableado de mandíbula convencionaly el cableado de ortodoncia para controlar la sobrealimentación compulsiva han demostrado ser formas eficientes en términos de control de peso en pacientes obesos adecuadamente seleccionados y, por lo general, no se pueden encontrar complicaciones graves durante el curso del tratamiento.

Además, existen varios programas de doce pasos para ayudar a los miembros a recuperarse de la sobrealimentación compulsiva y la adicción a la comida, como Comedores Compulsivos Anónimos.

A partir de 2018, el Ontario Health Insurance Plan ha anunciado un nuevo programa diseñado para ayudar a las personas que luchan contra la adicción a la comida.

Pronóstico

Una vez que se desarrolla un trastorno alimentario como BED, hay dos vías potenciales que pueden ocurrir para un individuo.

Obtener ayuda es el primer paso para mejorar, pero las posibilidades de recaída son altas. Las personas con adicción a la comida probablemente tenían sobrepeso en la infancia, lo que conduce a la resistencia al tratamiento cuanto más tiempo no reciben tratamiento. Debido a la mala salud mental y la falta de control y factores ambientales, los comedores en exceso vuelven a sus viejos hábitos incluso después de completar varios tratamientos.

Los pacientes con BED a menudo informan y reconocen el uso diario de sustancias como un mecanismo de afrontamiento.

Sin embargo, hay un 50% de recuperación al final del tratamiento y seguimientos. Superar una adicción a la comida no es fácil, pero aquellos que lo logran poseen la confianza suficiente para cambiar, pasan por los exámenes requeridos, pero lo más importante, reciben apoyo y aliento de sus seres queridos y del entorno.

En última instancia, no hay un pronóstico garantizado para las adicciones a los alimentos. Actualmente se están realizando más estudios para comprender las adicciones a los alimentos junto con otros trastornos alimentarios.

Una adicción a la comida puede llevar a condiciones crónicas y eventualmente a la muerte. Sin embargo, existe una mayor posibilidad de recuperación cuando se trata en etapas tempranas, como en la adolescencia, cuando los síntomas son más notorios que en la edad adulta, donde hay más negación por parte del individuo.

Epidemiología

Una revisión sobre adicciones conductuales enumeró la prevalencia estimada de por vida (es decir, la proporción de individuos en la población que desarrolló el trastorno durante su vida) para la adicción a la comida en los Estados Unidos como 2.8%.

El problema de la obesidad se está convirtiendo en un problema mundial. Está previsto que se introduzca un impuesto sobre el azúcar en Irlanda para minimizar el consumo de alimentos y bebidas nocivos.

Resumen de la plasticidad relacionada con la adicción

Enlaces externos

Medios relacionados con la adicción a la comida en Wikimedia Commons

Fuentes

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