Gastroenteritis bacteriana: Información resumida e importante sobre la gastroenteritis causada por bacterias

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En los países desarrollados el Campylobacter jejuni es la causa principal de la gastroenteritis bacteriana, con la mitad de estos casos asociados con la exposición a las aves de corral.

En los niños, las bacterias son la causa de aproximadamente el 15% de los casos, con los tipos más comunes son Escherichia coli , especies de Salmonella, Shigella y Campylobacter.

Si el alimento se contamina con bacterias a temperatura ambiente durante un período de varias horas, las bacterias se multiplican y aumentan el riesgo de infección en aquellas personas que consumen los alimentos. 


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Algunos alimentos comúnmente asociados con la enfermedad se encuentran la carne cruda o poco cocida, pollo, mariscos y huevos, verduras crudas, la leche no pasteurizada, quesos blandos;. y las frutas y hortalizas .

En países en desarrollo, especialmente de África subsahariana y Asia, el cólera es una causa común de gastroenteritis. Esta infección se transmite generalmente por agua o alimentos contaminados.

Toxigénicos Clostridium difficile es una causa importante de diarrea que se produce con más frecuencia en las personas mayores. 

Los bebés pueden portan la bacteria sin presentar síntomas.  Es una causa común de diarrea en los que están hospitalizados y se asocia frecuentemente con antibióticos.


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La diarrea infecciosa por Staphylococcus aureus también puede ocurrir en las personas que han utilizado antibióticos. 

La "diarrea del viajero" suele ser un tipo de gastroenteritis bacteriana. Los inhibidores de ácido parecen aumentar el riesgo de infección significativo después de la exposición a un número de organismos, incluyendo Clostridium difficile, Salmonella y especies de Campylobacter.

El riesgo es mayor en aquellos que tomaban inhibidores de bomba de protones que con los antagonistas H2.

Bajo este término general se engloban diversos tipos de irritación e infección del tracto digestivo. Habitualmente se trata de una infección menor del tracto digestivo, que se produce cuando algunos microorganismos se multiplican con rapidez en el estómago y en el intestino. Aunque por lo general está causada por un virus, puede tener otros orígenes, como las intoxicaciones por alimentos contaminados o por medicamentos. Los riesgos que conlleva una gastroenteritis dependen de la edad, del estado de salud general del paciente y de las causas que la han generado. Estos síntomas desaparecen rápidamente después de 3-4 días. El tratamiento consiste en reponer agua y electrólitos (fundamentalmente sodio y potasio) y régimen bajo en celulosa (fibra).

Los signos y síntomas

Se puede sospechar de infección de acuerdo a un conjunto específico de posibles patógenos causantes considerando las siguientes características de las heces:

  • apariencia.
  • volumen.
  • frecuencia.
  • Presencia o ausencia de sangre.
  • pH.
  • La presencia o ausencia de sustancias reductoras.
  • Glóbulos blancos (WBC).

Los síntomas dependen del tipo de bacteria que causó la enfermedad. Todos los tipos de intoxicación alimentaria diarrea. Otros síntomas abarcan:

  • Cólicos abdominales.
  • Dolor abdominal.
  • Heces con sangre.
  • Inapetencia.
  • Náuseas y vómitos.

Prevención de la gastroenteritis bacteriana

  • Lavarse las manos después de utilizar el sanitario y antes de comer.
  • No consumir alimentos en lugares poco higiénicos.
  • Evitar la proliferación de insectos dañinos como las moscas y cucarachas en las alacenas de alimentos.
  • Tomar sólo agua hervida o debidamente esterilizada.

Etiquetas: gastroenteritis bacteriana se contagia


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